厕所洗手台上都是化石,贵阳机场为何如此凡尔赛?

撰文 沈梦溪

4 月 28 日,贵阳机场厕所的洗手台冲上了热搜,原因是洗手台所用的瓷砖里面都是化石,而且这些化石年代也非常久远,经过中科院院士、南京大学地科院教授沈树忠的鉴定,认为这都是 4.4 亿年前的老物件了——想一想,寒武纪生命大爆发也不过才距今 5.4 亿年。

贵阳机场洗手台的化石,微博中的 3 亿年,后面已经被更正为 4.4 亿年了 图 / 微博截图

很多人都在惊呼,贵阳机场可能是史上最凡尔赛的机场了,连厕所都这么豪奢!搞不好它将成为贵阳下一个网红打卡地,大家下了飞机先哪里都不去,排着队人挤人,只为了跟这个洗手台来个合照 ……

真的已经有人打卡了 ··· 图 / 微博截图

不过,就事论事,这些化石其实并不如我们想象的那么值钱。实际上,这东西在南方很常见,尤其是岩溶地貌分布很广泛的几个省份:广西、贵州、云南、湖南、湖北、重庆、广东。它们被大批量烧成石灰的有之,被做成地砖铺地的有之,直接被整块挖下来做菜园子篱笆的有之,当然,贵阳机场的这个是品相稍微好一点,所以被打磨了一下。

(PS:岩溶地貌就是喀斯特地貌,不过喀斯特地貌这个名字听起来就是舶来品,国内地质学家们更习惯称之为岩溶地貌,因为很直观,就是字面意思:岩石被水溶解所形成的地貌)

为什么说这些化石不值钱呢?因为从 5.4 亿年前寒武纪生命大爆发,一直到 2.6 亿年前左右的绝大部分时间内,中国华南地区都普遍处于海洋环境中。

5.4 亿年前左右的华南,浅蓝色为浅海环境,注意红框中黑色线条即为华南的版图,其中有个小圈圈,那就是海南岛,以海南岛为基准看华南就很方便了 图 /www.gplates.org

4.9 亿年前左右的华南 图 /www.gplates.org

3.9 亿年前左右的华南 图 /www.gplates.org

2.7 亿年前左右的华南,已经有一部分为陆地了,但是还有一大部分为浅海 图 /www.gplates.org

所以,从时间和环境上来看,在这个接近 2 亿年的漫长时光中,曾经生活在此的生物数量是极其庞大的,这让整个华南地区都具备了形成大量化石的条件。而包括鹦鹉螺、菊石、鸮头贝等在内的腹足动物、头足动物、双壳动物等,由于它们具有坚硬的钙质外骨骼,所以保存下来的概率就非常大。

泥盆纪海底生物模型 图 /wikicommons

由于海洋中钙质丰富,很容易形成碳酸钙沉淀下来,这种由碳酸钙形成的岩石被称为灰岩——生物们就被保存在灰岩中,很多地方的灰岩中,这些生物化石层层叠叠堆积在一起,直接被称为生物骨架灰岩。灰岩形成的地貌被称为喀斯特地貌——华南地区基本上都是这种地貌。

中国南方的山很多都是这种灰灰的,这些都是灰岩 图 / 沈梦溪

湖南、湖北、广西、贵州、云南、广东这些地方,很多的山直接全部都是由灰岩构成,在以前人们不了解古生物的时候,大规模开山采石,制作石灰;当然在某些山区,比如湘西,生物化石的品相特别好,所以也出现了很多用这些生物化石制作的工艺品;到了现在,人们对古生物的认识上来了,那些品相好一点的,采石场也不会直接拿去烧了,而是会磨成地砖,好一点的地砖铺在室内,比如贵阳的机场,差一点的地砖铺在室外的石板路上——这样挣钱比烧石灰多。

用于户外的地砖 图 / 沈梦溪

这堆石块里面,随手一敲都有化石,不是三叶虫就是菊石,或者是某些双壳 图 / 沈梦溪

简单的化石工艺品——镇纸 图 / 沈梦溪

复杂的工艺品——砚台 图 / 沈梦溪

其实我们现在在某些地方还有机会看到一些正在形成中的化石,比如天津贝壳堤 ↓

天津贝壳堤 图 / 中国自然资源报 2021-03-16

这里的贝壳已经被埋入泥土中了,它们是接近 8000 年以来,在河流入海口处堆积的大量贝壳堆积在一起形成的,也反映了海平面升降的情况。

海滩上密密麻麻的贝壳堆积在一起,那些化石在形成之初可能也有过类似的状态 图 /pixabay

当然,它们离形成真正的化石还有很长的一段路(几百万年)要走,但是至少它能让我们看到那些位于海岸边的生物化石形成的起点。

我们在贵阳机场见到的那些化石,它们可能最初也是如这样一般沉积在海底,被灰岩埋藏,然后历经沧海桑田的漫长时光才被我们发现。