揭秘天和之翼:太空用电的奥秘

    4月29日,天和核心舱成功发射,让中国人在太空有个家的愿望从梦想进入现实。家的正常运营离不开电,中国空间站的背后,有一个怎样的“太空电站”在提供源源不断的能量?负责空间站电源分系统抓总研制的中国航天科技集团八院811所专家揭开“太空电站”的奥秘。

    据八院811所专家介绍,天和核心舱用电需求是天宫二号的近3倍,需要强有力的电力保障。而在太空中,核心舱唯一的能量来源,就是太阳能。天和核心舱配有两对大面积的太阳电池翼,单翼面积可达到67平方米。其在光照区将太阳能转化为电能,供整舱应用,同时为蓄电池储存能量,以便核心舱飞至阴影区时使用。这两组太阳电池翼在初期发电能力超过18000瓦,远远超过了国内之前任何一个航天器。

    811所专家表示,天宫二号的太阳电池翼单翼翼展只有3米,天和核心舱的电池翼单翼展开增加到了12.6米。运载火箭的装载空间有限,研制人员在国内首次应用了多维多步展开的柔性太阳电池翼,解决了这一问题。

    专家表示,核心舱太阳电池翼的另一个特殊功能,是其在轨期间可以整翼拆卸、转移。考虑到后续空间站组建完成后对核心舱太阳电池翼造成的遮挡,从而影响发电,这两个太阳电池翼可由航天员与机械臂配合,实现舱外拆卸、转移,安装于后续发射的实验舱尾部桁架上,并在轨重新组建供电通道,实现了在轨能源拓展的功能。

    空间站长期在轨稳定运行,航天员长期驻留,站内安全是最关键的问题。电池的安全性如何保证?

    811所研制人员表示,他们设计出了一种满足空间站运行需求的长寿命大容量高安全锂离子蓄电池。该电池采用陶瓷隔膜,具备良好的防内短路效果,同时在电池组内使用阻燃材料,防止电池高温引发燃烧。

    专家表示,空间站核心舱共有6组锂离子蓄电池,每组有66个单体电池。811所研制人员还设计出了一套智能化的锂电管理系统,实现高精度、高可靠、高安全的锂电充电控制。电池充电时启用三级保护机制,并实施温度监测,当充电温度高于设定安全温度值时,立即停止对该蓄电池充电。

    空间站在长达10年以上的在轨运行过程中,航天员需定期对锂电进行在轨更换。如何在不影响空间站的正常供电情况下确保航天员的操作安全?研制人员为锂电更换操作上了“双保险”:核心舱有两个功率通道,当其中一个通道需要更换电池时,由另一个通道作为主力供电。每个功率通道中,任意一个机组中电池需要更换时,本机组断电,剩余两个机组可以保证本通道正常供电。

    811所专家表示,研制人员在锂离子蓄电池模块中还安装了两个并联的分段开关,通过将电池组的电压降低到人体的安全电压范围,可满足人体的36伏安全电压要求。这样,航天员开展在轨维修,才不必担心人身安全。

中青报·中青网记者 邱晨辉 通讯员 缪新培 来源:中国青年报

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2021年04月30日 06 版